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Beneficios económicos del Domo

El océano es solo uno, pero existen diferentes regímenes legales para las áreas marinas dentro y fuera de la jurisdicción de los Estados. Esta diferenciación, funcional para la regulación y administración de los recursos marinos, usualmente no responde a la realidad de las especies y ecosistemas que se interconectan en un solo océano.

En el caso del Domo Térmico de Costa Rica, múltiples especies que se benefician de este hábitat en Alta Mar, se desplazan cerca de las costas y sustentan diversas actividades económicas. Por ejemplo, en el año 2009 la actividad pesquera en Centroamérica generó aproximadamente US$750 millones a las economías de la Región, beneficiando alrededor de 450.000 personas.1

Otro ejemplo importante de mencionar es el turismo relacionado a especies que utilizan el Domo. La anidación de tortugas marinas generó aproximadamente US$2.113.176 en el 2004 a los operadores de turismo y empresarios cercanos al Parque Nacional Marino Las Baulas en Costa Rica2.

Adicionalmente, el avistamiento de cetáceos es una actividad creciente en la Región, la cual genera importantes ingresos económicos a las comunidades costeras. La pesca deportiva es otra actividad de gran importancia en la Región Centroamericana, por ejemplo en Costa Rica generó cerca de US$599,1 millones en 2008 (2,13% del PIB de ese año)3 y en Panamá en el 2013 generó aproximadamente US$170.4 millones en ventas totales3. Las especies marinas que benefician estas industrias utilizan el Alta Mar en determinadas etapas de sus ciclos de vida, acercándose luego a nuestras costas. De allí la necesidad de considerar la conectividad de estos ecosistemas para garantizar la sostenibilidad ecológica y socioeconómica de estas áreas oceánicas de gran valor.

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Vincent Campos, Ballenas & Delfines07

 

Finalmente, en relación al transporte marítimo, debe señalarse que aproximadamente el 90% del comercio mundial por volumen se transporta por vía marítima. El Domo Térmico de Costa Rica se encuentra en una ruta de vital importancia para el transporte marítimo mundial, ya que es atravesado por el comercio marítimo proveniente del Norte de Asia y de la costa Este de Norteamérica en su ruta hacia el Canal de Panamá.

Figura 12. Intensidad del transporte marítimo en Centro América.

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En este contexto, los riesgos ambientales a ecosistemas vulnerables, como las descargas operacionales, contaminación accidental o intencional, daños físicos a los hábitats marinos u organismos, y las colisiones con mamíferos marinos, son solo algunas de las amenazas al medio marino.”

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1Center for Ocean Solutions. 2009. Pacific Ocean Synthesis: Scientific Literature Review of Coastal and Ocean Threats, Impacts, and Solutions. The Woods Center for the Environment, Stanford University. California. Pg 42.
2Troëng, S. & Drews C. (2004) Money Talks: Economic Aspects of Marine Turtle Use and Conservation, WWF-International.
3UCR, IIEC. Un análisis de la contribución económica de la pesca deportiva y comercial a la economía de Costa Rica. 2010. Pg. 10